Guida della Polinesia Francese

La Polinesia ha un’ambientazione idilliaca che fa sognare i turisti: bellissime lagune, paesaggi mozzafiato, isole paradisiache alla fine del mondo, tramonti fiammeggianti. I cinque arcipelaghi della Polinesia francese rappresentano il paradiso nell’inconscio collettivo.

La Polinesia è una destinazione particolarmente ambita dalle coppie in luna di miele, ma offre anche una moltitudine di attività per gli amanti dello sport e della natura.

Dove si trova

Geografia della Polinesia Francese

La Polinesia Francese è composta da 118 isole (34 isole alte vulcaniche e 84 atolli), raggruppate in cinque arcipelaghi la cui individualità fisica e culturale è ben marcata.

Il primo arcipelago, le Isole della Società, ha 14 isole (9 isole e 5 atolli), suddivise nelle Isole del Vento (Tahiti, Moorea, Tetiaroa) e le Isole Sottovento (Bora Bora, Maupiti, Huahine, Raiatea, Taha’a). Queste isole sono circondate da bellissime lagune.




A nord, 76 atolli costituiscono l’arcipelago delle Tuamotu che si estende per oltre 1500 chilometri. Questi atolli hanno i colori del paradiso e a differenza delle Isole della Società, sono bassi e sono a livello del mare, da qui il nome “isole coralline”.

A sud-est delle Tuamotu si trova l’arcipelago Gambier, composto da 9 isole vulcaniche. Sembra che sia qui che si trovano le più belle perle nere di tutto il Pacifico.

A sud si trova l’Arcipelago australe formato da cinque isole alte: Rurutu, Tubuai, Rimatara, Raivave e Rapa. Sono isole montuose e di difficile accesso. Questo è l’arcipelago meno conosciuto della Polinesia francese.

A 1500 chilometri a nord di Papeete c’è l’arcipelago delle Marchesi. Comprende una quindicina di isole, ma solo sei di queste isole sono abitate: Nuku Hiva, Hiva Oa, Huka Ua, Fatu Hiva e Tahuata.

L’isola principale della Polinesia è Tahiti con i suoi 118.000 abitanti. La sua capitale è Papeete (tutte le vocali sono pronunciate) dove si trova il maggior numero di residenti.


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Cosa fare in Polinesia

La Polinesia offre una moltitudine di attività. È un luogo da sogno se si amano le immersioni. Così, a Bora Bora, con una semplice maschera, si possono ammirare innumerevoli pesci tropicali, razze, murene e barracuda. I più talentuosi possono anche immergersi con balene megattere a Rurutu, nelle isole Australi, al momento della loro migrazione tra luglio e ottobre.

Per gli amanti dello sport, ci sono varie escursioni (Tahiti, Moorea, Raiatea, Nuku Hiva) che permettono di scoprire magnifici paesaggi, e si può andare anche a cavallo (Huahine, Hiva Oa). Il surf è una delle attività preferite dei polinesiani. Tahiti ha siti di surf famosi in tutto il mondo.

Chi ama la storia può andare alla scoperta di luoghi sacri come Marae Taputapuatea (Raiatea), il sito più importante nella mitologia polinesiana, i petroglifi di Omoa (in Fatu Hiva) o ancora i resti di Maeva (a Huahine). Si possono visitare il Museo di Tahiti per familiarizzare con la cultura ancestrale polinesiana, il Museo della Perla (Papeete) o la cattedrale e le chiese Rikitea (Gambier).

La Polinesia offre anche un ambiente eccezionale per i viaggi di nozze e gli operatori turistici offrono vantaggi o sconti alle coppie in luna di miele. Le isole sono molto diverse tra di loro e si possono scoprire anche in crociera.

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Il Clima 

Nella Polinesia francese ci sono due stagioni. La stagione più calda va da novembre ad aprile con le temperature più alte ma anche con precipitazioni che fortunatamente non durano mai a lungo sebbene siano talvolta frequenti e torrenziali. La stagione secca va da maggio a ottobre. Il clima è più fresco ma asciutto, con precipitazioni normali o scarse.

Non è raro trovare in breve distanze un tempo totalmente opposto, questo è il caso delle isole con rilievi dove da un lato il maltempo può durare diversi giorni e dall’altro il sole splende.

Da giugno ad agosto un vento, il “Maraamu”, soffia frequentemente e può rendere molto agitato l’oceano e le lagune. Le pendici delle isole montuose esposte ai venti sono più colpite dal maltempo.

Per quanto riguarda la temperatura dell’acqua, anche se la stagione secca offre un bagno molto piacevole, la stagione calda ha le temperature più alte. In generale, è bello andare in Polinesia in qualsiasi momento dell’anno. I periodi di alta stagione sono le vacanze di Natale e Capodanno e i mesi di luglio e agosto.

Dove alloggiare

La Polinesia Francese offre una vasta scelta e varietà di sistemazioni, dalle pensioni per famiglie agli hotel di lusso della catena internazionale. Gli hotel possono variare da poche camere nelle strutture più piccole, a più di cento in quelle più grandi.

La moneta in Polinesia

La Polinesia, anche se francese, non è nella zona euro. La valuta locale è il Franco del Pacifico (CFP). Si possono cambiare i franchi nei distributori, ma anche negli uffici di cambio. Le carte bancarie sono ampiamente accettate nei negozi, ristoranti e alberghi.
Attenzione però, se si viaggia negli atolli e nelle isole con scarso sviluppo turistico, le carte bancarie non sono sempre accettate e i distributori non esistono.

Come arrivare

Dall’Italia non ci sono voli diretti ma probabilmente si fa uno primo scalo a Londra, Parigi o Tokyo, per poi cambiare a San Francisco, oppure Los Angeles. I voli diretti per la Polinesia da Parigi sono forniti da Air France e dalla compagnia aerea polinesiana Air Tahiti Nui.

I prezzi variano in base alle stagioni: da inizio novembre a metà dicembre e da fine dicembre a inizio aprile, è la bassa stagione; da fine giugno a fine agosto, oppure durante le feste di fine anno si è in alta stagione. L’aeroporto di Faa, vicino a Papeete, è l’unico punto di arrivo.

Documenti necessari

I cittadini italiani non hanno bisogno di un visto per soggiorni inferiori a 3 mesi, ma il passaporto è obbligatorio e deve essere valido almeno 6 mesi dopo la data di ritorno. Tuttavia, dato gli scali a San Francisco o a Los Angeles ci si dovrà attenere ai nuovi regolamenti sui passaporti richiesti dalle autorità statunitensi. Per più informazioni consultare Viaggiare Sicuri.

Come muoversi

Per andare da un’isola all’altra si usano i piccoli aerei Air Tahiti e le golette (barche a vela). Esistono più collegamenti al giorno in traghetto o catamarano tra Tahiti e Moorea con circa 45 minuti di tragitto.

Si possono comprare i biglietti per ogni isola oppure si possono utilizzare i vari PASS se si vogliono visitare diverse isole. I Pass vengono utilizzano anche dai locali, ce ne sono diversi e cambiano in base a quello che si vuole vedere. 

Air Tahiti assicura voli interni verso 41 isole, con partenza da Tahiti. Ci sono navette ogni ora tra Tahiti e Moorea (il tempo di volo per Moorea è di circa 10 minuti). Il terminal nazionale si trova a Tahiti Faaa Airport sulla sinistra.

 

Alla scoperta della Polinesia Francese

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